Han var med Thor Heyerdahl til Påskeøya for 65 år siden

Ved innkjørselen til Burmavegen på Ferkingstad har møbelsnekker Anton Ranheim laget en over 2 meter høy statue av figurene Thor Heyerdahl oppdaget under sin ekspedisjon til Påskeøya på  50-tallet.
I Skudeneshavn bor en av fire gjenlevende besetningsmedlemmer fra en av disse ekspedisjonene.
Det er nå 65 år siden han var med på eventyret, men Kaare Vikra fra Skudeneshavn minnes turen fortsatt og invitere gjerne undertegnede inn for å fortelle.
Album, avisutklipp og bøker om Heyerdahl og hans ekspedisjoner er funnet frem. Kaare har full oversikt over hvor de ulike bildene er.

Vikra arbeidet som maskinist hos rederiet Chr. Bjelland & Co., som var datidens største norske fiskebåtrederi.
Jeg fikk høre at Thor Heyerdahl skulle leie en større båt hos rederiet til en ekspedisjon, forteller Vikra.
Han trengte noe mannskap, jeg søkte på jobben som smører om bord.
Jobben ble hans og tittelen ble maskinist.
Det var starten på en ekspedisjon over Atlanterhavet, gjennom Panama-kanalen og videre til Påskeøya langt ute i Stillehavet i båten M/S Christian Bjelland.

Etter en lengre periode på havet fra Oslo nådde de Panama.
Ekspedisjonsleder Thor Heyerdahl selv plukket vi opp der. Da hadde han med seg kona, en datter på 3 år og 3 amerikanske arkeologer.
Turen fortsatte gjennom Panamakanalen og videre vestover.
Heyerdahl hadde lenge insistert på at Påskeøya var blitt befolket fra Sør-Amerika, og dette var en teori han ville få bekreftet.
Han hadde også tidligere sett disse store karakteristiske statuene på Påskeøya, noe som pirret han nysgjerrighet.

De første 6 mnd tilbrakte Vikra og de andre ekspedisjonsmedlemmene i en provisorisk teltleir på en øde strand.
Båten var ankret opp i bukta utenfor leiren.

Teltleiren

 


Ekspedisjonsskipet ankret opp ute i bukta.


Steinstatuer på over 20 meter

Vikra forteller om de kjente steinstatuene på over 20 meter høyde som var hugget ut av fjellet og reist flere hundre steder på øya.
Noen mener disse stammer tilbake til 1400-tallet og er reist for å hedre forfedre og andre døde.
Kåre har ulike figurer rundt i stuen. Modeller laget av tre og en stor utgave hugget i stein.
Disse store statuene skal etter hva arkeologer har funnet ut blitt flyttet flere kilometer før de ble reist opp.


Arbeid med å reise en statue

 


Thor Heyerdahl ved en statue

 

Tilbake 40 år senere
Over 40 år etter turen til Påskeøya reiste Kaare og en av de gjenlevende tilbake.
Denne gang med ektefeller, slik at de skulle få se og oppleve det som skjedde i 1955-56.
Kaare kan fortelle at han flere ganger har truffet turkameratene fra seilasen.


Bilde til venstre fra 1955. Kaare nr. 3 fra venstre.         Bilde til høyre fra 2006. Kaare ytterst til høyre.

 

Første dykkere på “Bounty”
Etter 6 mnd. på Påskeøya satte ekspedisjonen kursen videre til Tahihi og Pitcairn omlag halvveis mellom Chile og New Zealand.
Johan Kloster var da 18 år og med på turen som matros og dykker.
Da de kom til Pitcairn var han og Vikra de første dykkerene som noen gang hadde dykket på vraket “Bounty”
Ombord på “Bounty” fant de en jernklump som var en del av den brente ballasten fra skipet.
Denne jernklumpen er nå på museet i Skudeneshavn, forteller Kaare.
Mytteriet på Bounty sjedde 28.april 1789, omlag 30 nautiske mil fra øya Tofua i Stillehavet, øst for New Zealand.

Fra venstre Johan Kloster og Kaare Vikra

* Alle bildene gjengis med tillatelse fra Kon-Tiki Museet, Oslo.

Du vil kanskje lese...

Dette nettstedet bruker informasjonskapsler. Ved å fortsette å bruke dette nettstedet godtar du bruken av informasjonskapsler.